IN DE KIJKER

Missie Zuun nodigt u vriendelijk uit op het jaarlijks missiefeest ten voordele van de missionarissen van de Pastorale zone RNZ en ons project Rainbow4kids!

Wanneer: Zondag 5 oktober van 11.30u tot 19.30 u.
Waar: Parochiecentrum Sint-Lutgardis - Arthur Quintusstraat 24 , Sint-Pieters-Leeuw


Mag ik me even voorstellen?

Mijn naam is Katrien Vermeersch. Ik woon samen met mijn gezin in Lennik - Vlaams Brabant.
25 jaar stond ik enthousiast voor een kleuterklas in Sint Pieters Leeuw. Maar toch miste ik een hoger levensdoel.

In 2000 ben ik voor de eerste keer naar Kenia geweest. Toen ik er aankwam had ik meteen het gevoel dat ik ‘er thuis kwam’.

Er zouden nog vele reizen volgen want ik kwam in de ban van de Afrikaanse cultuur. De altijd vriendelijke, uitnodigende en ook delende mentaliteit roerde mijn hart. Mijn kijk op het leven is drastisch veranderd en het verlangen naar het zwarte continent werd steeds intenser.

In Afrika ontdekte ik mijn levensdoel.............. “Ik wou iets voor hen betekenen”.

Ik heb er kunnen vaststellen hoe mijn Keniaanse collega-leerkrachten daar onder hachelijke omstandigheden moeten lesgeven. Scheefgezakte lemen klasjes met strooien daken waar de regen binnengutst, een totaal gebrek aan welk lesmateriaal dan ook, barslecht of helemaal niet betaalde meesters en juffen, hongerige kinderen: het zijn maar enkele omschrijvingen die de situatie van de scholen typeren (in Ukunda, een klein dorpje bij Diani Beach (zuid-Mombasa) )
Diep getroffen door deze schrijnende situatie was mijn besluit vlug genomen: we moesten hier iets aan doen...
Vermits de meeste leerkrachten op vrijwillige basis werken en niet de gepaste opleiding hebben genoten, geloof ik er sterk in dat we met onze  Europese ervaring en lesmaterialen de leerkrachten kunnen ondersteunen zodat zij super gemotiveerd voor de klas zullen staan.

Daarom heb ik beslist om - via een hiertoe speciaal opgerichte vzw Rainbow4kids een concreet hulpproject op te zetten, waarbij wij Rainbow4kids ‘primary school’ met meer dan 350 leerlingen ondersteunen met de volgende doelstellingen:

Doelstelling 1: Het ondersteunen van de leerkrachten

  • Het ter beschikking stellen van educatief, didactisch en pedagogisch materiaal
  • Persoonlijk uitleggen hoe dit materiaal moet gebruikt worden
  • Actieve begeleiding van de leerkrachten in de klas

Doelstelling 2: Controle van het materiaal

  • Wordt het materiaal correct gebruikt?
  • Wordt er zorgzaam mee omgesprongen, goed onderhouden?

Doelstelling3: Verantwoordelijkheidsgevoel aanleren

  • Zorg leren dragen voor het materiaal
  • Wordt alles netjes opgeborgen?

Doelstelling 4: Maaltijden

  • Gratis leveren van rijst en bonen
  • Aanstellen van een kok
  • De kinderen de kans geven om tenminste 2 keer per dag te eten

Om deze doelstellingen te kunnen verwezenlijken, heb ik loopbaanonderbreking genomen in het onderwijs, om het project zelf regelmatig op te volgen en te ondersteunen.

Ondertussen heb ik, door mijn overtuigende en persoonlijke getuigenissen steun gekregen van  4 vriendinnen: Hilde Decaluwé, Vera Vandersteen, Ingrid Nechelput, Mary rose de Maeseneer en Josette François.
Nu vormen we samen met mijn man, Steven en Wim (onze twee zonen) een sterk "rainbow4kids" team. Waar we terecht fier op zijn.

Meerdere keren per jaar gaan de teamleden (door onszelf bekostigde reizen) naar Kenia om de lokale scholen daadwerkelijk met raad en daad te kunnen bijstaan. Op die manier kunnen we toezien dat de geschonken hulp, van materiële of financiële aard, goed besteed wordt. Zo zijn wij en ook onze sponsors zeker dat de ingezamelde middelen rechtstreeks en voor 100 % ten goede komen aan de scholen in Ukunda.

We hebben besloten om ons volledig te geven. We willen zoveel mogelijk kinderen de kans geven op een betere toekomst door hen te voorzien in één van de primairste bestaansredenen: naar “schoolgaan”. Wij proberen ons steentje bij te dragen door de leerkrachten de mogelijkheid te bieden om te werken met degelijk educatief materiaal. Maar we zorgen er wel voor dat ze hun eigenheid en hun cultuur blijven behouden.

In het kader van de mondiale vorming, geven wij in Vlaamse scholen PowerPoint presentaties over het grote verschil tussen België en Kenia. Het is niet onze bedoeling om onze kinderen een schuld gevoel te geven omdat zij het hier veel beter hebben maar gewoon om hen eventjes te doen nadenken en dat ze het niet meer “zo normaal” vinden dat wij bvb de kraan kunnen openen en het water stroomt eruit terwijl in Kenia ze soms 1 uur moeten stappen naar een waterput. Achteraf krijgen we  steeds de reactie van de leerkrachten dat dit nu eindelijk een presentatie was op niveau van de kinderen.

Maar vaak krijgen we echter ook wel de opmerking dat het toch maar een druppel is op een hete plaat. Maar daar geloven we  niet in. We zien het eerder als een druppel in een lege, kleine emmer en er zijn heel veel druppels nodig voordat die emmer gaat overlopen......en als die vol is zetten we gewoon een tweede emmer ernaast!!

Dankzij de financiële steun van familie, vrienden, vele sympathisanten en enkele Vlaamse scholen, die de opbrengst van hun vastenactie aan het project wilden schenken hebben we reeds 4  containers naar Kenia kunnen sturen.

We hebben dit project uit veel liefde voor de Keniaanse kinderen opgezet maar we zijn er ons wel van bewust dat ons enthousiasme voor het project niet voldoende is voor het welslagen ervan. Zonder de “broodnodige” financiële steun kunnen wij geen continuïteit garanderen. Daarom hebben we eveneens een sponsorprogramma opgestart (zie rubriek ‘project steunen’).

En wij weten wel dat we niet alle kinderen kunnen helpen met een betere toekomst. Maar als we, door onze  bijdrage, drie of vier van hen die kans kunnen geven om eventueel hogere studies te laten aanvangen dan zijn we ervan overtuigd dat ons opzet is geslaagd.

Wenst u meer informatie over Kenia, dan kan u hier een uitgebreid dossier downloaden

 

If you can dream it you can do it!!!